« Wine routes »: a collective brand to build a wine reputation on the basis of terroir and landscapes

[English version below]

Le marché international du vin est désormais tourné vers la qualité et les vignobles de vin de masse se transforment pour construire la qualité et la réputation de leurs produits. Cette construction s’appuie notamment sur la valorisation de ressources territoriales de nature physique (terroir, pacage, écosystème) et humaine (savoir-faire, culture, patrimoine…). Les « Routes des Vins » sont des exemples concrets de ces processus de «territorialisation», combinant ces ressources territoriales pour communiquer sur l’ancrage géographique et la spécificité des vins. Les «Routes des Vins» émergentes, observées dans les régions vitivinicoles en transition vers la qualité, en Languedoc Roussillon, à Mendoza (Argentine) et au Western Cape (Afrique du Sud), participent souvent à la valorisation des terroirs, en organisant un itinéraire sur le territoire associé, en faisant découvrir les vins «de qualité», les paysages, les pratiques et le savoir-faire associés à leur élaboration.
Cette communication propose d’analyser les relations entre les «Routes des Vins» observées dans ces trois régions de «l’Ancien et du Nouveau Monde » et la valorisation des terroirs viticoles. Nous montrons d’abord l’importance que prennent les routes des vins, associées au tourisme viticole dans la construction de la réputation des vins. Ensuite, nous analysons la double relation entre les routes des vins et le zonage viti-vinicole. Nous présentons enfin différents types de routes des vins selon leurs relations au territoire.

In the wine sector, prompted by changes in consumption and international trade, mass wine production is being transformed into a quality wine system. Improving the wine quality and establishing its reputation are based on the valorization of territorial resources – geographic (terroir, landscape, ecosystem) and human (savoir faire, culture). This process can be traced through the construction of “wine routes”. Indeed, the emerging “wine routes” in Languedoc Roussillon, Mendoza (Argentina) and the Western Cape (South Africa) are contributing to the process of “zoning”, by organizing an itinerary inside the area of appellation, through the production of quality wines associated with local landscapes and specific production practices.
This paper analyses the relation between the establishment of “wine routes” and zoning issues, in both Old and New World wine regions. In Languedoc Roussillon, Mendoza as well as the Western Cape, we investigate the reciprocal relations between wine routes and the valorization of zoning. Flowing from this analysis we present a typology of wine routes based on their relation to territorial resources.

Author: Emilie VANDECANDELAERE (1), Joachim EWERT (2)

(1) ENESAD INRA SAD, UMR Innovation, 2 Place Viala, 34060 Montpellier cedex 2
(2) Department of Sociology, Private bag XI Matieland 7602 University of Stellenbosch, Stellenbosch, South Africa

Emails: vandecan@ensam.inra.fr; JWE@SUN.AC.ZA

Keywords: Route des Vins, terroir, paysage, structure de coordination
wine route, terroir, landscape, co-ordination structures

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