Effect of terroir on the quality evolution of Cabernet-Sauvignon in Penedès A.0.C.

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Le Cabernet-Sauvignon est un cépage très répandu dans la région du Penedès (Espagne) où cette variété peut bien s’adapter et donne des produits de haute qualité. La croissance végétative et la composition du fruit dépendront de la mosaïque de sols disponibles dans l’Appellation. Dans ce sens, la cartographie du sol est un des meilleurs outils pour déterminer le potentiel viticole d’une région: son utilisation permet d’évaluer les différents terroirs présents dans une région. Le but de ce travail est d’évaluer l’évolution de la qualité dès le début de la saison de croissance jusqu’au vin final, en comparant des vignes de Cabernet-Sauvignon situées sur différents types de sols. L’étude a été réalisée pendant la période 2000-2001, sur deux parcelles de Cabernet Sauvignon greffé sur 41 B et SO4, âgées de 26 et 13 ans respectivement. Les souches sont palissées et taillées en Cordon de Royat. Chaque parcelle est composée par deux types de sol très différenciés: sol profond avec du schiste sur un sol caillouteux argilo-calcaire, et un sol profond limoneux sur un sol limoneux peu profond limité par une couche pétrocalcique.
La comparaison se fait au niveau de la composition minérale des feuilles, de la qualité du raisin à maturité et des vins finis. Ces unités de sol ont été déterminées en utilisant une cartographie du sol très détaillée basée sur la méthodologie de la FAO.
Les résultats indiquent que le Cabernet-Sauvignon sur le sol profond avec du schiste montre une meilleure nutrition minérale sur les parties végétatives que celles du Cabernet-Sauvignon sur sols calcaires ou limoneux. Ce type de sol a une grande porosité et profondeur, ce qui permet une bonne croissance et distribution des racines et également un bon état sanitaire dans la zone des racines. L’évolution de la composition de raisin depuis la véraison jusqu’à la maturité suggère que les sols profonds du schiste et les sols peu profonds limoneux ont une corrélation avec la vigueur, le rendement, le poids de la baie et la couleur. La dynamique spécifique de l’eau dans le sol, la variation de la réserve hydrique utile à chaque stade phénologique peut déterminer l’amélioration de la qualité sur ces sols. D’autre part, les vins obtenus sur chaque terroir, après microvinifications, présentent des différences importantes dans l’arôme et la structure. Cela montre que la connaissance de la distribution du terroir dans de grandes régions d’Appellation d’Origine est essentielle pour optimiser les plantations en ce qui concerne la qualité.

Cabernet-Sauvignon has become a very common grapevine in the Penedès region (Spain) where this variety can be well adapted and produce high quality products. The vegetative growth and fruit composition will depend on the wide range of soils of the A.O.C. area. In this sense, soil cartography is one of the best tools to determine the viticulture potential of a region using soil mapping that quantify different terroirs presents in the area. The aim of this work is to evaluate the whole evolution quality, from beginning of growing season to final wine, comparing Cabernet-Sauvignon vineyards located in different types of soils. The study was conducted in 2000-2001 period in two Cabernet-Sauvignon vineyards grafted on 41B and SO4. Vines are 26 and 13 years old respectively and its trelling system was “cordon Royat”. Each vineyard was composed by two vastly different types of soil which effect was compared: slate-schist deep stony soil vs. lime stone clay soil and silt deep deposit vs. a shallow silt soil limited with a petrocalcic layer. Comparison refers to minera] composition of vegetative parts, grape quality in maturity and quality of wine resulting. These soil units have been determinate using very detailed soil cartography based on FAO methodology.
Results indicate that Cabernet-Sauvignon on slate-schist deep stony soil shows a better level of mineral nutrients on vegetative parts compared to calcareous or silties soils. This type of soil has large porous space and depth, allows a large root growth and distribution and also the maintenance of a good sanitary condition in the root zone. The evolution of grape composition from the veraison to harvest suggest that slate-schist deep stony soil and shallow silt soil have a correlation with vigour, yield, berry weight and colour degree. Specific dynamics of soil water, varying holding capacity and available water in each phenologic stage can determinate the increase in quality in these soils. Otherwise, wines obtained of each terroir, using microvinifications, show inportant differences in aroma and structure. That indicates that the knowledge of distribution of terroir in large A.O.C. areas is essential to optimise plantations in terms of quality.

Authors: X. SORT and A.ZAYAS

Viticulture Department. Miguel Torres S.A. C/ Comerç 22. 08720 Vilafranca del Penedès. Spain

Keywords: Cabernet sauvignon, qualité de ta vendange, A.O.C. Penedès, Cartographie du sol, terroir
cabernet sauvignon, harvest quality, Penedès A.O.C., soil cartography, terroir

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